Streamliner « classic » à vendre !

Publié le mar 05/11/2019 - 07:30 . Mis à jour le mar 05/11/2019 - 09:30. par Jean-Luc Moreau

L’engin le plus rapide sur terre avec un moteur atmosphérique à pistons est à vendre. Construit en 1968, Challenger 2 est la vedette de la vente Mecum de Kissimmee, en Floride, en janvier 2020.

Streamliner Challenger 2
Crédit photo :
Mecum Auctions
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La plus grande vente aux enchères d’automobiles au monde a traditionnellement lieu au mois de janvier en Floride à Kissimmee. Elle est organisée par Mecum Auctions et regroupe pas moins de 3500 véhicules pour l’édition 2020 qui se déroule du 2 au 12 janvier. Parmi les lots figurent quelques pépites comme la Mustang GT « Bullitt » du film éponyme ou encore le Challenger 2, un engin dont doit rêver chaque nuit notre délégué interministériel à la sécurité routière. Il détient en effet, avec 448,757 mph, c’est-à-dire 722,204 km/h le record de vitesse pour un véhicule propulsé par un moteur atmosphérique à pistons. Son histoire est aussi une épopée.

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La Mustang de Bullitt aux enchères

Oublié pendant presque 40 ans

Ce streamliner a été initialement conçu par le célèbre pilote Mickey Thompson en 1968. Équipé à l’origine de moteurs V8 Ford et sponsorisé par la marque américaine, il était destiné à battre une série de records durant la célèbre Speed Week qui se déroule chaque année en août sur le lac salé de Bonneville dans l’Utah. Cependant, après des essais prometteurs à près de 400 mph, Challenger 2 n’a jamais pu démontrer son potentiel, à cause de la pluie qui avait rendu la piste impraticable. Ford ayant ensuite retiré son soutien, la voiture de record fut presque oubliée.

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20 ans plus tard, alors que Mickey et son fils Danny avaient planifié une nouvelle tentative, Mickey Thompson et son épouse Trudy furent assassinés le 16 mars 1988. Frappé par ce drame, Danny abandonna à nouveau le streamliner pendant 2 décennies.

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Challenger 2 a trouvé une nouvelle jeunesse

Grâce à une restauration décidée en 2011, Challenger 2 a beaucoup évolué mais en conservant les principales caractéristiques de la machine de base. Ses dimensions sont les mêmes : 9,75 m de long et seulement 91 cm de large sur 94 cm de haut au sommet du cockpit. La carrosserie est toujours composée de 68 panneaux d’aluminium formé à la main et le châssis de tubes d’acier au chrome molybdène. 

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Il y a toujours deux gros moteurs V8, deux boîtes de vitesses et 4 roues motrices mais la mécanique a subi une cure de vitamines. Les blocs Ford ont été remplacés par deux Chrysler V8 Hemi 8194 cm³ à double injection, fournis par la société Brad Anderson, spécialiste des moteurs de dragster. Grâce à un mélange de 85 % de nitrométhane et 13 % d’éthanol, il développe 5 000 ch. Contre 1800 ch. auparavant. Les freins ont, eux aussi, profité des progrès de la technologie avec des disques carbone-céramique, épaulés par deux parachutes. Les roues enfin sont en aluminium massif usiné. Elles sont dotées de pneus prototypes Mickey Thompson, conçus pour résister à des vitesses supérieures à 400 mph (644 km/h).

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Pas d’estimation de prix

Au cours de la décennie 2010, Danny Thompson a tenté à plusieurs reprises d’établir un record : sans succès. Il a fallu attendre 2018, le 50e anniversaire de la voiture, pour qu’il établisse un record SCTAA/FS avec une moyenne dans les deux sens de 448,757 mph (722,204 km/h). C’est la plus grande vitesse jamais atteinte par un véhicule propulsé par un moteur atmosphérique à pistons. Depuis, le streamliner a été exposé au World of Speed Motorsport Museum de Wilsonville dans l’Oregon.

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Mais pour Danny Thomson, il est temps pour Challenger 2, comme il l’annonce sur Facebook, de « trouver un foyer permanent ». Voilà pourquoi il est mis en vente par Mecum Auctions à Kissimmee en janvier 2020. Compte tenu du pedigree impressionnant de l’engin, de son histoire incroyable mais aussi de son éventuel usage pour battre de nouveaux records, aucune estimation de prix n’a été avancée.

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