Chevrolet Corvette C3 guide d’achat

Publié le jeu 04/07/2019 - 06:12 . Mis à jour le mar 24/09/2019 - 13:50. par Jean-Luc Moreau

La C3 est sans doute la Corvette la plus spectaculaire de toutes. Elle a aussi été produite pendant 15 ans (1968 à 1982) à 542 861 exemplaires. Elle attire donc l’œil et elle n’est pas rare. Mais attention, toutes les C3 ne se valent pas ! Voici de quoi vous y retrouver

Corvette C3 1969 L71
Les Corvette C3 avec les pare-chocs chromés sont les plus belles. Si l’on excepte les modèles équipés d’un V8 big block à culasses aluminium, la plus recherchée est ce cabriolet 1969, 7 l, L71. Vendu 74 250 $ par RM/Auctions en décembre 2012
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Teddy Pieper ©2012 Courtesy of RM Auctions

Les Corvette C3 à pare-chocs chromés

Parmi toutes les C3, les modèles dotés de pare-chocs avant et arrière chromé, c’est-à-dire antérieurs à 1972 sont les plus recherchés.

Les cabriolets produits jusqu’en 1975 sont plus rares (70 586 exemplaires, soit seulement 13 % du total).

Globalement, les modèles 1968 et 1969 sont plus prisés car ils sont dotés de mécaniques plus puissantes. Le small block de base (5,4 l en 1968 et 5,7 l en 1969) atteint déjà la barre de 300 ch.

Les big block 427 (7 l) sont plus exubérants et plus collector. Surtout la version L71 développant 435 ch. (5620 exemplaires en 68, 69) ou avec l’option culasses aluminium (L89), plus rare (1014 ex). L’option L88 (culasses aluminium, haute compression, poussoirs mécaniques) atteint des sommets (80 exemplaires en 1968 et 116 exemplaires en 1969) quant au ZL1 (moteur tout aluminium) c’est un légende inaccessible (2 exemplaires seulement en 1969).

Essai Chevrolet Corvette C3 cabriolet 1968, 427 cubic inch : Peur bleue !
Chevrolet C3 moteur L71
L’option L71 est un big block 427 ci (7l) doté de 3 carburateurs double corps. Elle développe 435 ch.
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Teddy Pieper ©2012 Courtesy of RM Auctions
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Le V8 7l est très exubérant mais le 5,7 l est largement suffisant

En Europe (et même aux USA), les boîtes de vitesses mécaniques (hormis la boite 3 vitesses livrée d’origine sur les modèles 68 et 69) ont la préférence des collectionneurs, surtout s’il s’agit d’une Muncie M22 (4 rapports, étagement serré, pignons renforcés).

Corvette C3 boite de vitesses
La boîte mécanique Muncie à 4 vitesses est le meilleur choix sur une Corvette C3
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Teddy Pieper ©2012 Courtesy of RM Auctions
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Les modèles 1970, 1971, 1972 sont un peu mieux construits et conservent la même ligne sexy. Les moteurs small block sont identiques aux années précédentes si ce n’est l’apparition d’un V8 5,7l hautes performances avec poussoirs mécaniques (LT1). La version la plus désirable de toutes est la ZR1 (25 exemplaires) qui inclut le moteur LT1, la boîte M22, des freins renforcés, un allumage transistorisé, un radiateur aluminium et des suspensions « sport ».

Corvette C3 LT-1
Le Small block LT-1 est très recherché. Ce cabriolet de 1972 (un des 57 fabriqués cette année-là) avec 21 options d’usine c’est par exemple vendu 129 250 $ en mars 2014 chez RM/Auctions
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Darin Schnabel ©2013 Courtesy of RM Auctions

De leur côté les big block compensent la perte de puissance due aux normes antipollution par une augmentation de la cylindrée qui passe de 7 l à 7,4 l. Toutefois, le 427 (7 l), plus alerte dans les tours, est à préférer au 454 (7,4 l).

Les Corvette C3 à pare-chocs plastiques

La corvette 1973 combine un pare-chocs chromé à l’arrière et le nouveau pare-chocs polyuréthane à l’avant, ce qui déséquilibre la ligne de la voiture. Elle est moins appréciée pour cela, même si une version L82 (le V8 5,7l haute performance qui remplace le LT1) est un bon investissement (5710 exemplaires).

Chevrolet Corvette C3 : l’histoire du squale de la route
Chevrolet Corvette C3 1973
Le modèle 1973 est une bizarrerie avec un pare-chocs en polyuréthane à l’avant et deux petits pare-chocs chromés à l’arrière
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GM
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Les premiers modèles à pare-chocs souples avant et arrière (1974) restent assez performants, même avec la mécanique de base (L48). Ils sont à préférer à ceux des années suivantes, équipés de pots catalytiques.

La pire C3 en matière de performances est sans doute le modèle 1975 équipé du V8 de base (164 ch.) et de la boîte automatique M40. Une configuration pourtant produite à 28 473 exemplaires cette année-là. Notons au passage que seuls 4629 cabriolets ont été fabriqués en 1975, ce qui en fait la C3 (hors options spéciales) la plus rare de toutes.

Corvette cabriolet 1975
Paradoxe : le cabriolet 1975 est à la fois le modèle le plus rare mais aussi le moins performant. Cela explique le prix modique de 24 200 $ pour cet exemplaire en très bon état, vendu par RM/Auctions en 2018
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©2018 Courtesy of RM Auctions

Les Corvette 1976 et 1977 sont très nombreuses (95 771 exemplaires) et disponibles seulement en coupé t-top avec l’unique V8 350 ci (5, 7 l) en 180 ch. ou 210 ch. Cette offre abondante dans une configuration unique rend leurs tarifs très abordables.

Corvette C3 1977
Les versions 1976 et 1977 sont très abondantes et peux recherchées. Leurs prix sont les plus bas de toutes les C3
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GM
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Les Corvette C3 fastback

Le millésime 1978 marque le vingt-cinquième anniversaire de la Corvette et les plus grands changements pour la C3. La partie arrière est dotée d’une bulle en verre dans le style fastback mais elle n’augmente pas pour autant le côté pratique car ce n’est pas un hayon. L’habitacle est plus douillet, ce qui colle à la philosophie de l’auto, désormais plus GT que sportive. D’ailleurs, 80 % des modèles sont en boîte automatique. Les C3 de 1978 et 1979 sont aussi les plus nombreuses de toutes (le record étant atteint en 79 avec 53 807 exemplaires). Pour ces raisons, elles sont peu cotées, hormis la série limitée « Indy Pace Car » de 1978 (6502 exemplaires).

Corvette 1978
Le modèle 1978 se reconnaît à sa bulle arrière en verre. Mais elle ne s’ouvre pas
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La C3 finit sa vie (1980 à 1982) avec de nouveaux pare-chocs plus aérodynamiques et une cure d’amaigrissement. C’est toutefois insuffisant pour lui redonner le dynamisme de ses débuts. Même le système d’injection « cross fire » qui apparaît sur tous les moteurs en 1982 n’y parvient pas. Il ne fait gagner que 10 ch. (200 ch.). Seule la « Collector Edition Hatchback » (avec un vrai hayon), fabriquée à 6759 exemplaires, est vraiment recherchée.

Corvette 1982 Collector Edition
Cette version Collector Edition est l’ultime Corvette C3. Elle a regagné en performances mais fait désormais figure de vieux modèle. Elle trouve d’ailleurs difficilement preneur, même pour 22 000 $ en parfait état (RM/Auctions 2019)
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©2019 Courtesy of RM Auctions
Le choix de l’Argus Classic
  • Cabriolet small block LT1 1970
Chevrolet Corvette C3 LT1
La LT-1 de 1970 combine : performances, qualité de fabrication correcte et relative rareté. Estimé 55 000 - 65 000 $, cet exemplaire, méticuleusement restauré, n’a pourtant pas trouvé preneur lors de la vente RM/Auctions de Fort Lauderdale en mars 2019
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Adam Ewing ©2019 Courtesy of RM Auctions
Chevrolet Corvette C3 fiabilité
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